シジュウムって何?

G157103-1.jpgシジュウムとは植物学上フトモモ科サイジュウム属に分類される植物で、樹木の高さは人の背丈ほど、ゴルフボール大の実のなる、子供の手のひらほどの葉をつける植物です。南米等の熱帯地方を原産国とする植物で、現地では伝承的に痒み止め等の皮膚薬、胃腸薬として用いられてきました。しかしシジュウムもグアバの系統になりjますが、その種類は数百種にも及び、ウコンもショウガ科に含まれるように、一般的に言われているグアバとは異なるとされています。植物は同じ種であっても、その生育環境、長い年月の中で様々に異なってきます。ここで研究されている植物を私たちはシジュウムとして取り上げています。